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Bañado La Estrella, un destino surrealista que está en Argentina

  • Árboles cubiertos de enredaderas y animales casi extintos conviven en este humedal formoseño, que fue declarado como una de las 7 Maravillas Naturales del país. (Fotos Turismo de la Nación)

Si ves por primera vez una foto del Bañado La Estrella, difícilmente pienses que está en Argentina. Con palmeras altísimas, árboles cubiertos por vegetación, plantas que florecen sumergidas y aves enormes, no se parece a ningún otro lugar de nuestro país.

Bañado La Estrella (Foto: Turismo Nación)

Ubicado en la provincia de Formosa, tiene más de 400.000 hectáreas de superficie, lo que lo convierte en el segundo humedal más grande de Argentina y en el tercero de Sudamérica. La mayor parte del año está inundado por lluvias y por los desbordes del río Pilcomayo.

En 2019, el lugar –ideal para practicar ecoturismo– fue elegido por votación como una de las 7 Maravillas Naturales de Argentina. La fundación New7Wonders, organizadora del concurso, lo definió como una “Venecia selvática”.

El bañado tiene un paisaje único en el país, en el que los “champales” son los protagonistas. Se trata de árboles muertos que perdieron su corteza y fueron cubiertos por enredaderas, plantas trepadoras, musgo y algas, generando una manta verde con siluetas rarísimas.

Además, está habitado por animales que están prácticamente extintos en el resto de Argentina, como el aguará guazú, un zorro de hasta 1,25 metros de alto; y la nutria gigante, que puede llegar a medir 1,80 metros; y otros animales como el tapir, el yacaré, el carpincho y el ciervo de los pantanos.

También es un paraíso para las aves: se pueden ver biguás, espátulas rosadas, jabirúes (las cigüeñas más grandes de América), y una gran variedad de garzas y patos. Septiembre, mes en el que el río Pilcomayo baja, es un buen momento para avistarlas.

Además de ver animales, es posible hacer safaris fotográficos, navegar por las aguas del bañado y conocer las comunidades indígenas pilagás, ya que muchos de sus integrantes se convirtieron en guías de la zona.

Cómo llegar a Bañado La Estrella

El humedal se ubica 35 kilómetros al norte de Las Lomitas, una pequeña localidad formoseña, y dos puntos clave para conocerlo son El Vertedero y El Fortín La Soledad. Entre Las Lomitas y Formosa capital hay alrededor de 300 kilómetros.